Boek
Nederlands
Autobiografische roman over een joodse jongen, die is geboren in Leningrad en later opgroeide in de Verenigde Staten.
Titel
Kleine mislukkeling
Auteur
Gary Shteyngart
Vertaler
Ton Heuvelmans
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Little failure : a memoir
Editie
1
Uitgever
Amsterdam: De Arbeiderspers, 2014
336 p. : ill.
ISBN
9789029589598 (paperback)

Besprekingen

Kleine Misloeksjka

Meerstemmig en meeslepend, dat zijn de memoires van de Amerikaanse schrijver Gary Shteyngart die op zevenjarige leeftijd met vader en moeder de Sovjet-Unie inruilde voor de Verenigde Staten. Kathy Mathys

In de late jaren 1970 sluit de verbrokkelende Sovjet-Unie een deal met de Amerikaanse president Jimmy Carter: het land krijgt Amerikaans graan en in ruil mogen Sovjet-Joden die dat willen de Sovjet-Unie verlaten. De Shteyngarts zijn een van de gezinnen die hiervan gebruikmaken. Ze trekken weg uit Leningrad en reizen via Wenen en Rome naar Queens, New York. Zeven jaar is Shteyngart dan. De schrijver van de romansAbsurdistan,Handboek voor de Russische debutante enSupertriest waargebeurd liefdesverhaal is een astmatisch kind dat in Proustiaanse traditie het bed houdt en thuis geen snotterige speelkameraadjes mag ontvangen. Je waant je in de late negentiende eeuw wanneer je leest hoe de artsen omgaan met zijn ziekte, in de Sovjet-Unie waren er geen inhalers. Doodsangsten moet de kleine Shteyngart hebben uitgestaan, zijn adem piept en kraakt in zijn borst en zijn ouders halen er geregeld een ambulance bij. Angst is de rode draad van zijn kinderjaren, Shteyngart is zelfs bang voor uitste…Lees verder

Literaire autobiografie waarin de auteur (1972) vertelt hoe hij op zijn zevende met zijn ouders van Leningrad naar New York verhuist. Het Russisch-joodse gezin ervaart de immigratie als een enorme cultuurschok. De immer kibbelende ouders werken keihard om een woning, eten en een kleine auto te bekostigen. Gary is astmatisch, verlegen en onhandig. Zijn moeder noemt hem ‘Misloeksjka’ (kleine mislukkeling), zijn vader ‘slapjanus’. Het boek borrelt van joodse zelfspot, satire en zwarte humor. Elk hoofdstuk begint met een foto van Gary (je ziet hem opgroeien), voorzien van een melig bijschrift. Er valt veel te lachen in dit ego-document, bijv. om het misverstand over de brief met de boodschap dat de Shteyngarts 10 miljoen dollar hebben gewonnen: de Amerikaanse verkooptruc! Gary wordt geen advocaat (wat zijn ouders hopen), maar wijdt zich als student vooral aan drank, drugs en hilarisch beschreven seksuele avonturen. Uiteindelijk vindt Gary in het schrijven zijn bestemming, zodat zijn ouder…Lees verder